Palácio Estoril Hotel | Ao serviço de suas íngremes majestades

A experimentar

A cena de abertura do filme “Ao Serviço de Sua Majestade”, o sexto da famosa série James Bond, mostra Bond a salvar uma mulher muito charmosa de se afogar, propositadamente,  numa praia perto do Estoril, enquanto o dia amanhece.

Palacio Estoril Golf & Wellness HotelDepois de uma luta um pouco anedótica, com alguns vilões por entre barcos de pesca (um dos vilões acaba mesmo preso numa das redes dos pescadores), Bond regressa ao Hotel Palácio no Estoril. No filme vemos Bond a estacionar o seu Aston Martin ao lado do carro que pertence à condessa Teresa ‘Tracy’ di Vicenzo, a mulher que ele acabara de salvar. Assim começa um dos mais aclamados filmes deste agente secreto.

Palácio Estoril HotelMas que é que Bond andava a fazer por Cascais? Ou mais importante, porque é que Ian Fleming, o seu criador, escolheu uma das zonas mais glamorosas do nosso país para cenário principal deste romance? Bem, as respostas a estas duas perguntas têm mais a ver com História do que com ficção.

Palacio Estoril Golf & Wellness HotelDurante a Segunda Guerra Mundial, Portugal manteve-se um país neutro (uma das coisas boas, poucas, que devemos ao Salazarismo). Isso fez com que o Estoril se tornasse num hub para os judeus (bem na verdade não eram apenas judeus, mas todos os que temiam Hitler) fugirem da loucura nazi em direcção à América do Norte.

Palacio Estoril Golf & Wellness HotelPara além disto, o Estoril era também um importante centro de espionagem, com agentes e agentes duplos a vigiarem-se mutuamente, reunindo-se muitas vezes nos bares da vila. Um desses agentes era o espião sérvio e agente duplo britânico Dusko Popo (que também trabalhava para os alemães), uma personagem que imediatamente fascinou Ian Fleming quando, em 1941, os dois se conheceram no Estoril.

Palacio Estoril Golf & Wellness HotelApós uma breve carreira no jornalismo antes da Segunda Guerra Mundial rebentar, Fleming passou a trabalhar para a Divisão de Inteligência Naval, como assistente pessoal do seu director, o contra-almirante John Godfrey. Em Maio de 1941, Fleming e Godfrey visitaram Lisboa a caminho de Washington para promover a cooperação de inteligência com os americanos.

Palacio Estoril Golf & Wellness HotelOs serviços secretos britânicos queriam que os americanos criassem uma agência de inteligência estrangeira semelhante ao MI6. Em Washington, Godfrey encontrou-se com o presidente americano, Roosevelt, enquanto Fleming o auxiliava na elaboração de uma carta normativa para a nova agência, a ser conhecida como Escritório de Serviços Estratégicos, nascia assim a primeira versão da actual CIA.

Palacio Estoril Golf & Wellness HotelNa viagem de regresso para Londres, já em pleno Verão, Fleming voltou a fazer escala em Lisboa, decidindo tirar umas mini-férias no Hotel Palácio do Estoril. Frequentado pela realeza, o Palácio atraiu Fleming porque era contíguo ao Casino do Estoril (os casinos eram, na época, uma raridade na Europa),  onde ele poderia jogar enquanto se deliciava com os afamados cocktails do casino. Tal como Fleming, Popov era um jogador que evidenciava uma especial atracção por mulheres e por bebida (não os podemos condenar, não é verdade? ;)).

Palacio Estoril Golf & Wellness HotelApós dizer a Godfrey que tinha conhecido um espião sérvio do Estoril, o director pediu a Fleming que este se mantivesse atento às movimentações desse arrojado agente duplo. É assim que Fleming fica a conhecer, pormenorizadamente, o homem que mais tarde o inspiraria a criar o personagem James Bond.

Palacio Estoril Golf & Wellness HotelJá agora, o nome James Bond deve-se ao facto de Fleming também gostar de … pássaros. Devido a essa paixão, Fleming mantinha na sua mesa de cabeceira uma cópia do livro as Aves das Índias Ocidentais. Um guia bastante preciso e muito conhecido na altura, criado especialmente para observadores de pássaros,  e escrito por um ornitólogo de Filadélfia, de seu nome … James Bond.

Palacio Estoril Golf & Wellness HotelComo Fleming queria que o nome do seu personagem fosse misterioso, sedutor e foneticamente agradável, e que ao mesmo tempo soasse confiável, simples e directo, o escritor adoptou o nome do ornitólogo para aquele que se iria tornar no espião mais conhecido de sempre.

Palacio Estoril Golf & Wellness HotelTodo este contexto histórico fez com que Fleming se inspirasse no Palácio do Estoril para escrever o “Casino Royale” em 1953, e para em 1968, ter sugerido o Hotel para cenário principal de “Ao serviço de sua majestade”.

Palacio Estoril Golf & Wellness HotelO exterior do Hotel, o lobby, a piscina e alguns quartos, são parte integrante de muitas das cenas desse filme que estreou em 1969. Na altura, outros locais da região, como a Praia do Guincho, Lisboa e a Serra da Arrábida, foram também seleccionados para algumas das cenas desta longa-metragem.

Palacio Estoril Golf & Wellness HotelAinda há sobreviventes dessa bela época, José Diogo, actualmente um dos Chefes do Concierge do hotel, participou no filme quando tinha 18 anos. Podemos vê-lo em algumas cenas do filme, a entregar a chave do quarto ao agente secreto James Bond, na altura interpretado por George Lazenby.

Palacio Estoril Golf & Wellness HotelO hotel parece que não saiu desses tempos, no bom sentido da expressão. Desde 1930 que este hotel espalha charme pela riviera portuguesa, por ser diferente mas também por ter sabido manter a nostalgia sem descorar o conforto e a modernidade. Quando se entra no Hotel e se é recebido com um “boa tarde Monsieur & Madame Martins” dos amicíssimo porteiros, percebemos logo que iniciamos uma viagem no tempo, viagem essa que continua a decorrer na actualidade e a projectar-se no futuro.

Palacio Estoril Golf & Wellness HotelO Hotel conta ainda com o SPA Banyan Tree com duas piscinas interiores, que se assumem como um verdadeiro templo de bem estar e saúde; e com o Golf com 27 buracos. Sobranceiro ao Estoril e ao mar, este campo de 5200 metros de comprimento desenvolve-se entre eucaliptos, mimosas e pinheiros que lhe dão um colorido especial.

Palacio Estoril Golf & Wellness HotelO ambiente exclusivo que se faz sentir no Hotel, inspira todos aqueles que nele entram, desde a sua impressionante fachada integralmente branca e belíssimos jardins, até à sua elegante decoração clássica, actualizada no decorrer do tempo, mas sem perder a matriz de intemporalidade, luxo e sofisticação.

Palacio Estoril Golf & Wellness HotelDepois de termos passeado os miúdos por todo este legado histórico do mítico Hotel, e após uns belos mergulhos na piscina, era chegada a hora de re(visitar) o Grill Four Seasons, que se destaca pelo seu ambiente romântico, acolhedor e místico, perfeito para desfrutar de uma refeição com sabores clássicos.

Palacio Estoril Golf & Wellness HotelApós as surpresas do chefe, a refeição iniciou com uma “Tarte de foie gras com morangos grelhados e avelã” (uma delicia!!!), prosseguiu com um rico e saboroso “Creme de ervilhas com gema fumada e presunto pata negra” e atingiu o seu expoente máximo no “Pregado com texturas de curgete, lagostim e açafrão”, carregado de texturas complementares, sabores a mar e uma harmonia assente em contrastes sensoriais.

Palacio Estoril Golf & Wellness HotelSeguiu-se um “Entrecôte rib eye Angus maturado grelhado com alho francês braseado, mil folhas de batata e espargos verdes”, que exibia uma crocância fumada no exterior e um suco muito rico aprisionado no interior, e que em conjunto promovia uma untuosidade requintada tão generosa quanto apetitosa. Os acompanhamentos acrescentaram elegância, profundidade e camadas de sabor, numa simbiose gastronómica que acabou por funcionar muito bem.

Palacio Estoril Golf & Wellness Hotel

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